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¿Brindis histórico? Intentan “romper” bloqueo para comercializar ron cubano en Estados Unidos

[06.05.2017]- Actualización  11:00 am de Cuba

El gobierno del estado de Pensilvania busca romper el bloqueo que Estados Unidos impone a Cuba a través de la comercialización de ron. Los planes de vender ron cubano en Pensilvania tuvieron su inicio en un encuentro casual en un estacionamiento junto al Capitolio de ese estado en el otoño.

“Tú sabes, nosotros producimos ron”, le dijo una representante cubana al senador estatal Chuck McIlhinney, que caminaba hacia su coche cuando lo presentaron a la mujer como el senador cuyo comité supervisa la venta de alcohol en Pensilvania. “Sí, deberíamos comprarlo”, respondió el senador.

Unos meses más tarde, la agencia que controla las más de 600 tiendas de vinos y licores en Pensilvania, propiedad del estado, está trabajando para conseguir el levantamiento de las limitantes que impiden la venta de ron cubano en Estados Unidos.

Una compra de ron cubano por el sexto estado más populoso de Estados Unidos sería el mayor embarque de este producto desde que John F. Kennedy era presidente y pudiera despejar la vía para que otros negocios de venta de bebidas en EE.UU. sigan la pauta.

El bloqueo está vigente sobre casi todas las importaciones y exportaciones con Cuba, incluso el ron.

El gobierno de Barack Obama permitió importaciones de carbón vegetal producido por cooperativas propiedad de los trabajadores.

En días recientes, la Junta de Control de Licor de Pensilvania presentó la documentación inicial para comenzar el proceso de solicitud, dijo una portavoz de la agencia y ahora trabaja en la documentación adicional requerida por el gobierno federal.

Vaso vacío o medio lleno

Hay razones para tener esperanza. La oficina del gobierno federal que vigila el cumplimiento del bloqueo a Cuba ha comenzado a otorgar licencias para permitir el intercambio limitado de bienes y servicios de acuerdo a regulaciones del gobierno de Obama que reflejan sus pasos en 2014 para restaurar las relaciones diplomáticas entre los dos países.

Pero también hay razones para el pesimismo. Antes de asumir la presidencia el 20 de enero, Donald Trump criticó una supuesta “relajación” entre Estados Unidos y Cuba. Se esperan nuevas regulaciones federales sobre Cuba y el Congreso no ha mostrado deseos de terminar el embargo.

Brindis histórico

Para Cuba, que exporta ron a más de 120 países, romper el embargo sería indudablemente un impulso económico. Estados Unidos es el mayor consumidor de ron en el mundo. ¿Para Pensilvania? Un logro y más dinero para un sistema estatal de control de licores que es atacado constantemente por el sector privado, que dice es una reliquia de la era de la Prohibición.

“Sabe bien, tiene su mística, proviene de un lugar conocido por el producto y sabemos que se vendería”, dijo el senador McIlhinney del ron cubano.

Los rones de Cuba -al igual que sus puros- son considerados de los mejores en el mundo, dijo Robert Burr, anfitrión del Festival de Ron de Miami y editor de la Rob’s Rum Guide.

“Los bármans estarían felices de tener ron cubano para hacer daiquirí o el presidente o un mojito”, añadió Burr.

De acuerdo con la junta de licores de Pensilvania, los mayoristas privados están explorando opciones.

Ni la embajada cubana ni el Departamento del Tesoro de Estados Unidos respondieron a preguntas sobre el asunto, aunque la embajada emitió una declaración en la que reconoció que Pensilvania “está interesada en crear una relación de negocios” con la embotelladora estatal de Cuba.

El argumento que Pensilvania presenta a las autoridades federales tiene que ajustarse a la política oficial y debe mostrar cómo importar ron cubano beneficiaría la economía del estado, dijo Freyre. No está claro cuánto tomará la decisión.

(Cubadebate con información de AP)

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